La Seyne sur Mer

Accueil > Histoire, de la Préhistoire à aujourd’hui > Court XXe siècle, 1914 - 1945 > France 1914-1945 > Aragon et Pierre Benoît, 1919

Aragon et Pierre Benoît, 1919

mercredi 24 février 2021, par René Merle

Tout en y collaborant en tant qu’auteur, le jeune Aragon [né en 1897], on l’a vu sur ce site, assura la critique littéraire dans la revue mensuelle de Breton et Soupault, Littérature, fondée en 1919.
Dans le n°6, août 1919, il exécute proprement L’Atlantide de son aîné Pierre Benoît [né en 1887] : ce roman "saharien" connaissait, en défoulement des quatre années sanglantes de guerre, un très grand succès dès sa parution en 1919. Et ce faisant, Aragon se révèle dans sa pirouette négatrice sur le style, inattendue mais si éclairante, chez l’apologiste du métier d’écrire qu’il sera sa vie durant, entre le lecteur et l’auteur qu’il fut...
Non seulement Aragon ne cède pas à la fascination du public pour la cité mystérieuse au cœur du Sahara, et pour son envoûtante reine, Antinéa, qui retient deux officiers français dans son palais, mais, ironiquement le nez sur la vitre, en foudroyant Benoît, il lui oppose le souffle, la vertu narratrice et la sincérité d’auteurs jugés mineurs, malgré leur célébrité d’alors, un Jules Verne (1828-1905) (toujours présent de nos jours) un Boussenard (1847-1910), bien oublié aujourd’hui, sinon des spécialistes de la "littérature populaire"... Eux au moins sont dans ce qu’ils font, et ne se regardent pas écrire quand ils veulent faire rêver...

« Pierre Benoît : L’Atlantide.
Les aventures, les belles aventures. On part, mais reviendra-t-on ? "S’il m’arrivait malheur en route, le bec de gaz que j’ai oublié d’éteindre brûlerait à tout jamais." Quelle grandeur chez un Verne, un Boussenard. Peu importe s’ils écrivent bien ou mal : ils me transportent. Dans le désert de Monsieur Benoît, il souffle je ne sais quel petit vent d’ironie : on a peur de se prendre au sérieux. Par souci des proportions, l’auteur ne fera pas Antinéa, la fille de Neptune et de Cléopâtre. Il lui bâtit une généalogie plus bourgeoise. La petitesse d’esprit ne perd ses droits nulle part. Les anciens n’ignoraient pas l’existence des pygmées en Afrique. Il y a chez ceux que voici tant de scepticisme éclairé que leur père deviendra sûrement un auteur à succès. Mais abandonnez, Monsieur, les voyages extraordinaires. Ce genre n’est pas à votre taille.
Louis ARAGON »

Il n’y a pas lieu ici d’analyser les ultérieurs et complexes rapports entre le très réactionnaire, très prolifique et très populaire Benoît et le surréaliste Aragon, bientôt communiste. Signalons simplement quelle aide matérielle et sécuritaire Benoît pu apporter à Aragon aux lendemains de la défaite, et quelle aide et quelle caution a pu apporter Aragon à Benoît, quand il fut emprisonné quelques mois à la Libération : Benoît pétainiste mais pas collaborateur…

Répondre à cet article

| Plan du site | Suivre la vie du site RSS 2.0 | SPIP